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viernes, 28 de abril de 2017

Quienes lían sus cigarrillos fuman menos pero inhalan más nicotina

  • Los niveles de cotinina en la saliva son semejantes entre los fumadores del tabaco de liar y el manufacturado
  • Quienes lían sus cigarrillos fuman menos pero inhalan más nicotina

El tabaco de liar gana puestos entre los fumadores por precio –hasta un 20% menor que el de los cigarrillos manufacturados– y por la creencia de que es menos perjudicial, pero un estudio llevado a cabo por el centro colaborador de la OMS para el Control de Tabaco del Institut Català d’Oncologia muestra que sus usuarios captan más nicotina. Analizaron el contenido de cotinina en la saliva (es la manera de conocer la cantidad de nicotina administrada) de los más de 2.500 entrevistados de más de 16 años que participaron en un estudio de consumo en Barcelona entre el 2004 y 2005 y 2011 y 2012. Y comprobaron que, a pesar de que quienes lían sus cigarrillos fuman un número menor, los niveles medios de cotinina eran semejantes. No habían ganado nada.

“Si la principal razón para optar por este tipo de cigarrillos es la creencia de que son menos perjudiciales y que así se fuma menos, están en un gran error: el resultado final es semejante”, explica Esteve Fernández, director del equipo de la OMS en el ICO y coordinador de la investigación realizada por la profesora de la Universidad de Alcalá de Henares Xisca Sureda.

El tabaco de liar se fuma de forma más intensa por la falta de filtro

Si la media de cigarrillos al día entre los que fuman manufacturado es de 15,4, entre los que se lían la picadura el promedio es de 12,3. “Pero los niveles medios de cotinina eran 185 para los de cajetilla y 186 para los de liar”, detalla el investigador. ¿Por qué? “Quizá porque son cigarrillos que se fuman de forma más intensa, por la falta de filtro y porque los de cajetilla están fabricados para mantenerse encendidos todo el tiempo y tienen una estructura de ventilación que no tienen los liados por uno mismo”.

Los consumidores crecientes de este tabaco de liar –ahora también se suma el de pipa, algo más barato– son sobre todo los más jóvenes, y es mucho más frecuente entre hombres que entre mujeres y con estudios secundarios o superiores. “Creemos que además de desmitificar la supuesta reducción de perjuicios de optar por tabaco de picadura, España debería adoptar medidas sobre el precio de este tabaco. En conjunto estamos en la media de precios europeos, pero muy lejos de los que van en cabeza en su lucha contra el tabaquismo. Y subir el precio es una de las medidas más sencillas y eficaces de adoptar”, defiende Esteve Fernández.

El hábito de fumar va en descenso

La buena noticia es que el hábito sigue en descenso. Durante ese periodo analizado, el número de fumadores diarios pasó de 26,6% a 24,1%. “No hay más jóvenes fumando, ni más chicas”, asegura el investigador. “Si en el 2004 fumaba el 25% de las jóvenes de 14 a 18 años, ahora lo hace el 10%. Y entre los chicos la proporción es semejante”.


El tabaco de liar no es tan bueno como parece

miércoles, 26 de abril de 2017

Laringectomizados junto al mar

     Este año la X ASAMBLEA INTERNACIONAL DE PERSONAS LARINGECTOMIZADAS nos lleva de “turismo” a las costas catalanas de Vilanova i la Geltrú de la mano de nuestros amigos de la Asociación del Garraf de esta localidad, muy cerquita del precioso mar Mediterráneo, y que con mano firme y segura han organizado una reunión que tiene todos los síntomas de ser muy agradable y eficiente.

     Serán los días 28 y 29 de este mes de Abril con un programa diverso, completo y lleno de intervenciones tanto de profesionales relacionados con la Laringectomía como de colaboraciones de compañeros que año tras años ponemos nuestro granito de arena lleno de buenas ideas y mejores experiencias.

     El título del programa de este año, cuya copia aparece al final del artículo, no puede ser más explícito: “LA ASAMBLEA DEL OPTIMISMO”. Y a este tema se dedicará, sobre todo, la segunda parte de la Asamblea a celebrar el sábado día 29. Todo estará muy completo y lleno de extraordinarias intervenciones.

     Me gustaría destacar la intervención dedicada a la Fisioterapia. No es la primera vez que hablamos de ese tema concreto de rehabilitación física de un laringectomizado pero no es de los más destacados y somos muchos a los que nos vendrá muy bien ampliar un poco más nuestros conocimientos al respecto.

     Destacar también las intervenciones de Mercedes y Sol, esposas de laringectomizados, compañeras inseparables y sufridoras eficientes y calladas que nos acompañan en los peores momentos y nos ayudan a superar nuestras peores pesadillas para poder seguir adelante.

     No puedo dejar de mentar un tema que hasta ahora no habíamos tocado y que para mí es muy importante, el dedicado al deporte a cargo de José Gonzales. Hacer deporte es, sobre todo, la mejor manera de superar un cáncer y un síntoma inequívoco de que estamos en el mejor camino.

     No hace falta, pero lo hago, el recuerdo que tendremos para nuestro desaparecido, muy tristemente, Ramón Merino. Su ausencia no podrá ser cubierta por nada ni nadie, pero es muy de agradecer el homenaje que se la hará.

     Con la mención específica de estos temas no quiero que se interprete de olvido de los demás y menos aún de su infravaloración, todo lo contrario. Estoy seguro que disfrutaremos y aprenderemos con todos ellos. Repito que me parece un gran programa.

    Mi enhorabuena de los organizadores y sobre todo a presidente de la Asociación organizadora, Manel Arévalo. Seguro que los desvelos sufridos durante la organización se verán compensados por los éxitos y satisfacciones.




Programa de actos y cartel de la X Asamblea Internacional de Personas Laringuectomizadas

martes, 25 de abril de 2017

Crean un chicle que detecta el cáncer

La empresa de biotecnología Volatile Analysis, con sede en Alabama, ha desarrollado un chicle que podría determinar si una persona tiene o no cáncer.

La goma de mascar absorbe lo que se denominan marcadores volátiles (compuestos químicos comunes en ciertos tipos de cáncer) que se liberan en la saliva de una persona mientras lo mastica.

Después de haber sido masticado durante 15 minutos, el producto se analiza a continuación para determinar si contiene o no estas sustancias químicas específicas.

Hasta el momento, los científicos de la empresa diseñaron diferentes tipos de goma de mascar que pueden detectar el cáncer de páncreas, cáncer de pulmón y cáncer de mama, según informa Daily Mail.

Podría significar un gran alivio para la detección temprana del cáncer, una enfermedad que en 2016 afectó a un millón y medio de personas en EE.UU., según el Instituto Nacional del Cáncer.

Los creadores del sistema dijeron que si tiene éxito, podría determinar el final de los análisis de sangre, las muestras de orina y las biopsias.

Para desarrollar esta idea, se basaron en el principio de que los agentes químicos producidos en el cuerpo -llamados compuestos orgánicos volátiles- son únicos para cada tipo de cáncer. Por ejemplo, un pulmón sano y un pulmón afectado con cáncer, exhalan diferentes compuestos.

Katherine Bazemore, presidenta y consejera delegada de Volatile Analysis, se asoció con Hudson Alpha, una empresa sin fines de lucro, para desarrollar este producto.

Ella explicó que al determinar cuáles de esos compuestos se encuentran en la goma, los médicos pueden predecir si una persona tiene cáncer y qué tipo de cáncer padece.

“Técnicamente, el chicle concentra los volátiles. Cada enfermedad posee diferentes químicos que se expulsan a través del aliento" explicó Bazemore a Daily Mail.

La goma debe permanecer en la boca durante un período prolongado de tiempo y es lo suficientemente resistente como para soportar las pruebas posteriores de laboratorio. Los pacientes sólo tendrían que masticarla durante unos 15 minutos.

Bazemore tiene la esperanza de que pronto tendrán un producto singular que detectará tres o cuatro tipos diferentes de cáncer y otras enfermedades, como la tuberculosis, por ejemplo. Con el uso de la goma, los pacientes ya no tendrían que pasar por análisis de sangre o biopsias.

La goma de mascar está todavía en la fase de prueba, por lo que es demasiado temprano como para determinar su eficacia en la detección del cáncer. Sin embargo, la compañía está muy confiada y espera poner el producto a disposición de los médicos y pacientes en algún momento del próximo año.



¿Un chicle capaz de salvarte la vida?

lunes, 24 de abril de 2017

«Noto que me miran raro por tener la nariz en el cuello»

  • Personas laringectomizadas enseñan a otros enfermos para que recuperen su vida anterior
La Unidad de Gestión Clínica (UGC) de Otorrinolaringología del hospital Virgen del Rocío de Sevilla que dirige el catedrático Francisco Esteban celebró ayer una jornada dirigida a familiares y pacientes de cáncer de laringe operados de laringectomía total. La extirpación de la laringe supone la pérdida de la voz y una serie de graves secuelas que afectan a la vida familiar, laboral y social.

«Hay vida tras la laringectomía: los límites los pones tú» es el nombre de este encuentro en el que se presentaron testimonios de pacientes que tras ser operados siguen trabajando, tocando instrumentos, haciendo deporte y, en definitiva, una vida normal.

Sin embargo, lo que no es normal es la percepción que tiene de ellos la sociedad, «cómo nos miran muchas personas porque llevamos un estoma en el cuello, que es como nuestra nariz, por la que echamos las secreciones», dice Antonio Serrano que se operó hace seis años cuando tenía 52.

Era y es un gran deportista —ayer decía que solo pudo correr 8,5 kilómetros— y cuando enfermó relata que lo notó porque empezó a perder la voz, poco a poco.

«Esta es una mutilación de la laringe, como la de otras personas que van por la calle con otro miembro cortado pero a nosotros no nos miran igual, se nota el rechazo, el recelo, una forma rara de mirar», lamenta.

Antonio García Toledo confirma sus palabras. Tiene 74 años y se operó con 62 y para ilustrar que hace todo lo que alcanza una persona normal destaca que «yo hablo incluso en la calle del Infierno, me tiro a la piscina, guiso, pinto y ahora le estoy haciendo a mis nietos un pasito para una Cruz de Mayo». Explica que, cuando está en ambientes en los que hay mucho ruido, procura vocalizar mejor.

Eso es algo que Juan Barroso no lleva tan bien. A sus 72 años, después de haber pasado hace tres lustros por el quirófano, admite que el ruido le agobia mucho, «lo que más, porque creo que hablo y no me entienden los demás», a pesar de que sucede todo lo contrario pues sorprende la claridad con la que emiten las palabras estos tres ex fumadores que después de tomar, de nuevo, las riendas de sus vidas, ahora apoyan y dan ánimo a quienes van a ser operados y a sus familias; y, los visitan para que vean cómo van a quedar tras la intervención.

Los pacientes de cáncer de laringe, sometidos a una laringectomía total, pierden la voz, aunque hay que matizar que «no todos los cáncer de laringe conllevan este tipo de intervención dado que los avances quirúrgicos y el diagnóstico precoz de la enfermedad hace que en la mayoría de los casos, ésta se pueda tratar mediante una microcirugía y tratamiento de quimio y radioterapia», dice Pilar García, enfermera referente de cuidados de la citada UGC en la que se realiza, aproximadamente, unas 22 laringectomías totales de media al año. En concreto, 35 en 2014, 22 en 2015 y 23 en 2016.

«La perdida de la voz —sigue— supone una frustración en el proceso de la comunicación y un rechazo de las relaciones sociales, lo que conlleva a estas personas al aislamiento social, padecimiento de angustia y a soportar una gran carga psicológica y emocional. Por este motivo, el aprendizaje de la voz esofágica es vivido por los pacientes como una pieza clave para su reintegración en la sociedad, así como para su recuperación física y psíquica, siendo imprescindible en este proceso la fortaleza del propio paciente, el apoyo incondicional de la familia, las asociaciones de laringectomizados y el contacto con otras personas laringectomizadas».

Esta UGC dispone de un aula de voz esofágica a la que acuden pacientes tanto del área del Virgen del Rocío como de fuera de ella para aprender a hablar, las clases están impartidas por antiguos pacientes laringectomizados como es el caso de Antonio Serrano, García Toledo y Juan Barroso, que ademas de ejercer como monitores, también lo hacen como voluntarios, visitando a diario pacientes ingresados en la unidad, prestando apoyo al paciente y a su familia, ayudándolos con su testimonio a afrontar y superar su enfermedad y, en definitiva, mejorando y acelerando su proceso de recuperación.

Con este planteamiento, surgió la necesidad de organizar esta jornada de ayer, dirigida a pacientes, familiares y profesionales, con el apoyo de ATOS Medical, casa comercial que les proporciona cánulas y demás dispositivos necesarios para estos pacientes.

La charla «Hay vida tras la laringectomía: los límites los pones tú» fue impartida por Natividad Rodríguez, logopeda de esa firma.


Testimonios de esfuerzo, superación... y rechazo

viernes, 21 de abril de 2017

Aumenta la cantidad de mujeres afectadas por el cáncer de laringe

  • La histórica proporción de 1 cada 10 varones enfermos subió a 4 por cada 10.
  • El estrés, el cigarrillo y la menopausia inciden en la aparición de esta patología, que es evitable.
El cáncer de laringe es el más frecuente en otorrinolaringología y la segunda causa de muerte en esa especialidad médica. Representa el 2% de los tumores del organismo y su incidencia es mayor en varones, aunque en los últimos años se ha detectado mayor cantidad de casos en mujeres.

Se ha detectado un incremento en pacientes femeninas, debido a que muchas son fumadoras y beben alcohol, combinación que incide directamente en la aparición de esta patología.

La difusión de esta problemática está relacionada con el Día Mundial de la Voz, que se recordó este domingo. María Estela Villegas, otorrinolaringóloga del Hospital Del Carmen (OSEP), dijo que la menopausia es otro de los factores que influyen en la aparición de este tipo de cáncer: "Es que en esta etapa bajan los niveles de hormonas protectoras de muchas patologías. Por eso, la edad se sitúa en los 50 años aproximadamente".

Uno de los síntomas principales que alertan sobre la posible presencia de este tipo de cáncer es la disfonía crónica, por eso los especialistas recomiendan acudir a la consulta médica cuando las características de la voz cambian durante 15 días.

"El cáncer se cura si es tomado a tiempo, por eso se insiste en los controles. Cuando es incipiente, el acto quirúrgico es mucho menor y la calidad de vida del paciente es muy buena. Pero si hay un estado avanzado, cuando excede las cuerdas vocales y se extiende a la supraglotis, es decir, cuando hay metástasis, todo es muy complicado", explicó la médica de OSEP.

El factor de riesgo más importante es el tabaco. El fumador crónico que consume entre 10 y 15 cigarrillos por día durante unos 20 años está entre las personas de mayor riesgo de contraer el cáncer de laringe. Por más que luego se deje de fumar y pasen varios años, el riesgo siempre está latente. Y si a esto se le suma la ingesta de alcohol, hay mayores probabilidades de padecerlo.

Variación

La incidencia del cáncer de laringe varía en todo el mundo y los países más afectados son los considerados industrializados. En estos, las tasas de incidencia del cáncer de laringe está aumentando 3% cada año, según los especialistas.

Otras patologías

Las disfonías no siempre son un síntoma de cáncer. Son un problema vocal muy común, tanto que es la segunda causa de cambio de funciones de los docente.

"Las disfonías son alteraciones en las cualidades de la voz y puede deberse a la presencia de un hiatus, de nódulos o por reflujo gastroesofágico. También figuran los esbozos nodulares. Todas tienen tratamiento y en dos meses, se pueden resolver, ya que ante todo consiste en cambiar los patrones vocales incorrectos", explicó Andrea Fernández, licenciada en Fonoaudiología.

La especialista comentó que sólo se practica cirugía cuando el tratamiento no funciona y destacó que al paciente hay que tratarlo en forma integral: "Hay que trabajar la respiración, la parte emocional, lo psiquiátrico y ver, además, su entorno familiar, ya que muchas veces el estrés y otros problemas cotidianos pueden ser causantes de disfonías. Lo bueno es que tienen muy buen pronóstico si se tienen en cuenta esos factores. El objetivo es cambiar lo que se está haciendo mal", dijo Fernández.


Los casos de cáncer de laringe femenino han aumentado

jueves, 20 de abril de 2017

El Hospital Can Ruti practica la primera laringectomía total con robot que se realiza en España


  •     La operación, para tratar el cáncer de laringe, se llevó a cabo el 20 de febrero.
  •     Consistió en extraer toda la laringe sin incisiones y a través de la boca utilizando un nuevo robot quirúrgico.
  •     La técnica permite hacer intervenciones menos agresivas para el paciente y garantizar una mayor seguridad y una recuperación más rápida.


Médicos del Hospital Germans Trias i Pujol (Can Ruti) de Badalona (Barcelona) han practicado con éxito la primera laringectomía total transoral robótica que se lleva a cabo en España para tratar un cáncer de laringe.

La operación pionera se llevó a cabo el pasado 20 de febrero y consistió en extraer toda la laringe sin incisiones y a través de la boca utilizando el nuevo robot quirúrgico que ha incorporado este año el hospital badalonés, lo que le permite hacer intervenciones menos agresivas para el paciente y garantizar una mayor seguridad y una recuperación más rápida.

Según ha explicado el coordinador del bloque quirúrgico del Hospital Germans Trias, Jordi Asencio, estas operaciones se enmarcan dentro de un programa específico de cirugía robótica de cabeza y cuello que tiene este hospital, el único en el ámbito catalán.

Mediante este programa, Can Ruti es el primer centro catalán con cirujanos que, además de estar formados en estas técnicas, operarán regularmente cirugías de cabeza y cuello.

El robot adquirido por el Hospital Germans Trias es un Da Vinci con el que se practican operaciones mínimamente invasivas de diferentes especialidades como otorrinolaringología, urología, cirugía general, ginecología, cirugía torácica y cirugía pediátrica.

Se trata de un sistema quirúrgico robotizado con visión tridimensional que realiza una cirugía mínimamente invasiva mediante brazos articulados, controlados por el cirujano desde una consola, lo que permite aumentar la precisión y la seguridad.

Los profesionales que han de llevar a cabo esta cirugía asistida han recibido una acreditación después de haber seguido un período de formación indispensable para el manejo del robot.

Gracias a esta nueva tecnología, los médicos pueden disminuir la pérdida sanguínea y el dolor postoperatorio, obtener una menor tasa de complicaciones perioperatorias y patologías nosocomiales, además de reducir la estancia media y acelerar la recuperación del paciente.

"Las ventajas que ofrece la cirugía robótica están más que contrastadas a todos los niveles, y la apuesta por la cirugía robótica es un hito muy importante para este hospital, ya que, por ejemplo, marcará los planes de trabajo de nuestros profesionales", según Asencio.

"La posición ergonómica del cirujano en la consola y la visión tridimensional, junto con el manejo a distancia de los brazos del robot, permiten una actuación precisa que evita el temblor manual y disminuye en conjunto el estrés del cirujano de forma considerable", ha añadido el doctor.

El cirujano ha precisado que, además, "los instrumentos conectados a los brazos del robot, que se fabrican con diámetros de 5 a 8 milímetros, permiten llegar a lugares difícilmente accesibles. La libertad de movimientos que da esta cirugía robótica, similar al movimiento de la mano humana, compensa las limitaciones que presenta la cirugía laparoscópica convencional".



La cirugía robótica, el futuro de las laringectomías


martes, 18 de abril de 2017

Excursión a Santes Creus (13/5/17)

Desde la Asociación Barcelonesa de Laringectomizados, hemos organizado una excursión para el próximo día 13 de mayo de 2017 que esperamos que sea de vuestro agrado y a la cual nos gustaría que nos acompañaseis.

MONESTIR DE SANTES CREUS
AMB ESMORZAR I DINAR A L'ALT CAMP


Monasterio de Santes Creus



SORTIDA  de Provenza esquina Bailén a les 8:30 hores amb direcció a...

PONT D'ARMENTERA:  Esmorzar : Pa amb tomàquet, pernil, Vi, aigua, magdalena, cafè o tallat.

SANTES CREUS: Entrada y visita libre al Real Monasterio de Santes Creus es una abadía cisterciense erigida a partir del siglo XII, que se sitúa en el término municipal de Aiguamúrcia, en la provincia de Tarragona (España). Fue declarado Monumento Nacional por Real Orden de 13 de julio de 1921. En el año 1168 la comunidad de monjes se trasladó a este bello conjunto arquitectónico. Se convirtió en centro de estudios y de colonización de territorio bajo la protección de reyes y nobles. Estuvo habitado por monjes hasta 1835. La iglesia data del siglo XII y en su interior alberga las tumbas del rey Pedro el Grande, Jaume II y su esposa Blanca de Anjou. También veremos un audiovisual explicativo del Monasterio.

DINAR:

CANELONS CASSOLANS
POLLASTRE AL FORN AMB GUARNICIÓ
POSTRE
PA,VI, CAVA, CAFÈ I GOTES


PRECIO POR PERSONA: 35 €

Inscripciones en la propia asociación


¡NO FALTES!

jueves, 6 de abril de 2017

El láser CO2 para la extirpación de tumores de garganta evita en un 99% la traqueotomía

Con esta técnica se conservan las estructuras anatómicas de la laringe, que permitirán una mejor función respiratoria, fonatoria y deglutoria

El cáncer de garganta (laringe) afecta en la actualidad a 8 de cada 100.000 habitantes españoles, la cifra más alta del mundo según la Seorl-CCC (Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello). Los principales motivos son un consumo excesivo de alcohol y tabaco. No obstante, los avances médicos han conseguido que cada vez menos se recurra a la cirugía abierta para erradicar este tipo de tumores. De hecho, sólo está indicada en tumores muy grandes, mala exposición, visión incompleta del tumor por vía transoral o falta de experiencia del cirujano para utilizar esta técnica.

La cirugía transoral (a través de la boca) utilizando Láser CO2 es la primera opción terapéutica debido a las ventajas que presenta, como apunta Pablo Ortiz García, jefe de Servicio de Otorrinolaringología y Patología Cérvico-Facial del Hospital La Milagrosa de Madrid: «En el 99% de los casos se evita la traqueotomía y en caso de necesitarla sería por un tiempo limitado para después cerrarla. Además, se conservan las estructuras anatómicas de la laringe, que permitirán una mejor función respiratoria, fonatoria y deglutoria; se disminuye el tiempo de ingreso hospitalario (de los 10 a 30 días de la cirugía abierta a las 24 a 72 horas mediante la cirugía láser); y, hay menor probabilidad de necesitar alimentarse a través de sonda nasogástrica pudiendo empezar a comer normalmente entre 6 y 24 horas después de la cirugía (dependiendo del caso)». Por ello, la intervención para el cáncer de garganta con láser CO2 consigue una mejor calidad de vida del paciente y una reducción muy considerable del coste global del tratamiento.

Causas y síntomas

Los carcinomas laríngeos pueden ser deberse a diversas causas. La más frecuente es el tabaco, seguido del abuso del alcohol, la asociación de ambos, la infección por el virus del papiloma humano (VPH), la exposición a radioactividad y factores hereditarios entre otras. «Dependiendo de su localización estos tumores producirán unos síntomas diferentes. A nivel de la laringe los tumores que asientan en las cuerdas vocales o glotis (los más frecuentes de los tumores laríngeos) en un estadío temprano producen disfonía o ronquera (síntoma principal) y en un estadío más avanzado disnea o dificultad para respirar. Los tumores que sitúan por encima de la glotis o supraglóticos en su estadio inicial producen dolor durante la deglución (odinofagía) y en estadíos más avanzados dolor irradiado a oídos (otalgia refleja) y con alta frecuencia provocan metástasis cervicales (diseminación de la enfermedad a lo ganglios linfáticos del cuello). Aquellos localizados por debajo de la glotis o subglóticos (los menos frecuentes), producen tempranamente disnea (falta de aire) y disfonía. Los tumores que asientan cerca de la faringe presentan en su estadío inicial dolor localizado y son los que con mayor frecuencia dan metástasis cervicales», manifiesta Ortiz.

Aquellas personas que presentan estos síntomas o alguno de ellos deben acudir al especialista en otorrinolaringología para una exploración completa de cabeza y cuello, consistente en la visión de la mucosas de la vía aerodigestiva superior (cavidad oral, faringe y laringe), endoscópicamente mediante una fibronasofaringolaringoscopia y una palpación del cuello y de la garganta (por si existen lesiones submucosas).


El avance de la ciencia reduce el número de traqueotomías

martes, 4 de abril de 2017

La ciencia explora el valor del ayuno para luchar contra el cáncer

Investigadores en envejecimiento y oncología exploran los beneficios de dejar de comer durante uno o más días

El mayo pasado, 20 jóvenes sanos, incluidos varios científicos, llegaron a un instituto de investigación en Madrid dispuestos a pasar un día y medio sin comer. Justo antes les habían hecho un análisis de sangre y, 36 horas después, les hicieron otro para asegurarse de que no hubieran tomado algo a escondidas. El objetivo era desvelar los mecanismos moleculares detrás del ayuno y sus beneficios para la salud, especialmente como posible arma contra el cáncer.

El ayuno durante días o semanas, con solo agua o prescindiendo solo de alguna clase de alimentos, o limitando las horas del día en las que se puede comer, es una práctica casi universal entre las religiones mayoritarias. Algunas le atribuyen cualidades regeneradoras. Desde un punto de vista científico, el ayuno parece aportar longevidad y una mejor salud en estudios con animales y no requiere tantas penalidades como la restricción calórica. Y parece que algunos de los beneficios más rápidos y patentes los obtienen los animales con tumores.

Cuando alguien deja de comer uno o más días, su metabolismo cambia de marcha ante el estrés. La proliferación celular se ralentiza, se activa el proceso de autofagia en la que el organismo elimina células viejas o defectuosas y, en general, comienza a alimentarse de sus propias reservas de energía. Por el momento, se ignora cómo y por qué esta práctica parece ser beneficiosa para la salud.

Los ratones con cáncer tratados con quimioterapia y sometidos a ayuno responden mejor al tratamiento y se recuperen antes de los efectos secundarios

El equipo de Valter Longo, en la Universidad del Sur de California, es uno de los más avanzados en la investigación del ayuno, tanto en personas sanas como enfermas. Sus experimentos han demostrado que un ayuno de uno o más días hace que los ratones con cáncer tratados con quimioterapia respondan mejor al tratamiento y se recuperen antes de los efectos secundarios.

Pasar varios días sin comer de forma periódica (no hay una definición unificada del ayuno en términos científicos), sería una prueba demasiado dura para muchas personas. Por eso Longo ha desarrollado una dieta baja en calorías que imita los efectos del ayuno sin dejar de comer. Cuando les da esta dieta a ratones con cáncer de mama y de piel, su sistema inmune parece despertar del letargo y comienza a reconocer y aniquilar a las células tumorales, algo que no sucede en los roedores bien alimentados. Según Longo, el ayuno tiene un efecto “rejuvenecedor” sobre el organismo, tanto en animales como en humanos. “En un estudio piloto con voluntarios sanos vimos que la dieta que imita al ayuno redujo los indicadores de riesgo cardiovascular, los niveles de glucosa [factor de riesgo de diabetes] y los de IGF-1, un potencial marcador de cáncer, además de eliminar la grasa abdominal”, explica el investigador. La dieta en cuestión tiene un 60% menos calorías que la dieta normal de cada individuo. En el ensayo, los voluntarios siguieron esta dieta durante cinco días, luego volvieron a comer normal durante otras tres semanas y después repitieron el mismo ciclo otras dos veces.

En el Centro de Nacional de Investigaciones Oncológicas, en Madrid, el equipo de Manuel Serrano ha desvelado uno de los posibles responsables de los beneficios del ayuno en el cáncer. Hasta hace poco, la investigación en este campo se había centrado en la restricción calórica, mucho más radical y difícil de mantener. “La restricción calórica tiene efectos indeseables, se pasa hambre constantemente, la libido es casi cero y se reduce la vida social, pues muchas veces esta sucede en torno a la comida”, explica Serrano. En este sentido, el ayuno y la imitación de sus efectos con dietas bajas en calorías o con fármacos puede ser mucho más viable, especialmente en el contexto del cáncer.

El ayuno puede producir dolores de cabeza o estrés y nunca debe realizarse sin la supervisión de un médico

En un experimento reciente, su equipo demostró que los ratones a los que se les quita toda la comida durante un día o dos les sube la expresión del gen P21, un importante supresor tumoral. En el ensayo con voluntarios con el que comenzaba esta historia, realizado en el Instituto Imdea Alimentación y cuyos resultados van a publicarse en una revista científica próximamente, según Serrano, se ha demostrado que lo mismo pasa en humanos.

“Hemos visto que los niveles de P21 aumentan con el ayuno y que vuelven a bajar en cuanto comes”, explica Pablo Fernández-Marcos, un coautor del estudio que decidió sumarse al grupo experimental y probar la falta de alimentos en sus propias carnes. “Ninguno de los participantes tuvo ningún problema, aunque en algunos casos el ayuno puede producir dolores de cabeza o estrés”, explica.

El investigador razona la conexión entre el gen estudiado y los efectos beneficiosos en cáncer. “P21 detiene la proliferación celular especialmente en órganos como el pelo, el intestino, la médula ósea, que son algunos de los más afectados por la quimio”, explica. Ahora el equipo se plantea investigar si P21 es la causa de los beneficios observados y no una mera reacción colateral.

Una de las vías de investigación es buscar moléculas que activen alguna de las “vías metabólicas” que se ponen en marcha con el ayuno, como “la bajada de la insulina o la de los cuerpos cetónicos que transforman la grasa almacenada en energía para el cerebro”, señala Fernández-Marcos. En un futuro, este tipo de fármacos se podrían aplicar a la población sana, pero primero llegarán a los enfermos de cáncer porque “es más sencillo dado que los efectos observados son muy rápidos”, opina.

El equipo de Longo está realizando nuevos ensayos con personas sanas y otras con cáncer y su dieta que imita el ayuno para confirmar si realmente es beneficiosa. Muchas de sus investigaciones han sido financiadas por organismos públicos como los Institutos Nacionales de Salud. Su trabajo no está exento de polémica, porque el científico nunca desvela la composición exacta de su dieta en sus estudios. En cambio sí ha decidido comercializarla

    Aún no sabemos si el ayuno tiene efectos de adaptación metabólica, sencillamente los datos aún no están ahí"

El investigador advierte que nadie debe intentar el ayuno sin la supervisión de un médico, pero su dieta, Prolon, a base de barritas energéticas, zumos y otros alimentos empaquetados, se vende por internet en EE UU, Australia, Italia y, a través de este país, podría adquirirse en España, asegura el bioquímico italoamericano. El investigador puso en marcha este proyecto hace un año. Dice que, con los datos del estudio piloto, y los que tiene por publicar, es “muy razonable comercializar esta dieta”, y asegura que donará los beneficios que obtenga con su empresa L-Nutra a una ONG.

Los expertos consultados envían un mensaje de esperanza en el potencial del ayuno, pero también una nota de cautela ante dietas milagrosas. “Todos los datos disponibles en modelos experimentales, incluyendo primates, avalan estas intervenciones nutricionales”, opina Carlos López-Otín, investigador especialista en envejecimiento de la Universidad de Oviedo. Pero añade que “los estudios en humanos son muy preliminares y en algunos casos, indirectos, lo cual invita a la prudencia máxima”, añade.

José Ordovás, experto en nutrición y genómica en el Imdea Nutrición y en la Universidad Tufts (EE UU), opina que “es probable que una dieta rica en productos derivados de plantas, frutas y vegetales, consiga efectos similares” a la de Longo. “Mi preocupación es que en ningún momento comparan su dieta con una dieta que cualquiera puede uno prepararse en casa, en lugar de comprarla prefabricada en bolsas de plástico o aluminio en forma de sopas o barritas nutricionales”, añade. Además, el investigador resalta que “ninguno de los artículos [de Longo] describe en qué consiste esta dieta y solamente habla de ingredientes "propietarios", lo que “no es consistente con el hecho de que una buena parte de esta investigación ha sido llevada a cabo con fondos públicos, y por lo tanto los descubrimientos y los beneficios deberían ser públicos”, añade.

Luigi Fontana, investigador de la Universidad de Brescia (Italia) y de la de Washington en San Luis (EE UU), es otro de los líderes en la investigación del ayuno en humanos. Hace algunos años firmó varios artículos junto a Longo describiendo el potencial del ayuno para la salud, pero ahora dice que “no quiere comentar los estudios de su colega”. Él también ha diseñado un tipo de ayuno simulado y abierto al público: durante dos o tres días, comer solo vegetales, tantos como se desee, y una cucharada de aceite de oliva por comida. En un ensayo clínico de seis meses cuyos datos se publicarán próximamente, su equipo ha observado pérdidas de peso muy significativas, de hasta “16 kilos en seis meses”, con esta dieta, asegura.

El investigador advierte de que aún no hay datos fiables en humanos que permitan respaldar algunas de las afirmaciones de Longo y sus dietas comerciales. “Aún no sabemos si el ayuno tiene efectos de adaptación metabólica, sencillamente los datos aún no están ahí y los ratones no son humanos”, comenta. Fontana tampoco cree que se puedan encontrar “dos o tres píldoras” que puedan “engañar al cuerpo” y aportar los beneficios en la longevidad y la salud observados con el ayuno. En su opinión, la única forma contrastada de lograr beneficios reales es clásica: estilo de vida saludable y ejercicio. “A la gente le gustan los atajos, pero nadie puede convertirse en cinturón negro de kárate con unos pocos trucos”, resalta.



Ayunar puede ser beneficioso para limpiar el cáncer