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miércoles, 30 de noviembre de 2016

Diseñada una técnica que facilita la eliminación total de los tumores mediante cirugía

La nueva sonda de fibra óptica permite distinguir entre los tejidos sano y tumoral a través de la medición del pH de las células

A día de hoy, la inmensa mayoría de pacientes a los que se les diagnostica un cáncer de órgano sólido deben pasar por el quirófano. No en vano, la cirugía suele, frente a la radioterapia y la quimioterapia, ofrecer las mejores posibilidades para eliminar el mayor volumen tumoral posible. Y si se puede extirpar todo el tumor, mejor que mejor. Sin embargo, esta cirugía no resulta nada fácil. En ocasiones no se elimina toda la masa posible, por lo que el paciente debe volver al quirófano. Y en otras, se extirpa demasiado tejido sano, comprometiendo así la salud, ya de por sí muy mermada, del intervenido. De ahí la importancia de un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Adelaida (Australia), en el que se muestra una nueva técnica que permite distinguir claramente entre los tejidos sano y tumoral y, por tanto, facilita la extirpación total de la masa cancerígena.

Como explica Erik P. Schartner, director de esta investigación publicada en la revista «Cancer Research», «hemos diseñado una sonda de fibra óptica que mide el pH y que tiene una gran sensibilidad a la hora de diferenciar entre los tejidos sanos y cancerosos. Así, y dado que realizar mediciones con nuestro dispositivo resulta mucho más rentable que con la mayoría de tecnologías médicas, creemos que nuestro método puede ser empleado de una forma mucho más amplia en los quirófanos».

Márgenes más precisos

Por lo general, la decisión sobre la cantidad de tejido a extirpar en la operación recae sobre el propio cirujano, que en base a su experiencia sopesa qué volumen de tejido sano en contacto con el tumor debe ser eliminado. Y es que el objetivo debe ser, siempre y cuando sea posible, eliminar la totalidad de las células cancerígenas.

El problema, como indica Erik Schartner, «es que los cirujanos pueden llegar a extirpar demasiado tejido sano. Y por otra parte, en muchos pacientes no se elimina todo el tumor en la primera cirugía, por lo que se requerirán operaciones posteriores para extirpar el tejido tumoral residual. En definitiva, se trata de una situación muy traumática para el paciente y que, además, tiene efectos muy negativos sobre el pronóstico a largo plazo de los afectados».

"Nuestra sonda de fibra óptica mide el pH y tiene una gran sensibilidad a la hora de diferenciar entre los tejidos sanos y cancerosos" Erik Schartner

Entonces, ¿qué se puede hacer? Pues tratar de facilitar la distinción de los tejidos sano y tumoral durante la operación. Y para ello, los autores han diseñado una sonda de fibra óptica que distingue con gran precisión las células de ambos tejidos. Y exactamente, ¿cómo lo hace? Pues mide el pH de las células durante la operación. Así, y dado que las células tumorales tienen un pH más bajo –o lo que es lo mismo, tienen mayor acidez– que las sanas, permite diferenciarlas entre sí.

Más concretamente, la sonda tiene un medidor de pH en su extremo que cuando entra en contacto con el tejido emite una luz cuyo color depende del pH de la zona analizada. Es más; como apunta el director de la investigación, «la sonda está conectada a una fuente de luz que emite fluorescencia que puede ser detectada por el espectrómetro que figura en su otro extremo».

Y este nuevo método de diferenciación tisular, ¿es realmente efectivo? Pues sí, y mucho. De hecho, los autores ya lo han probado en diversas muestras de cáncer de mama y de melanoma, observando que se asocia con una sensibilidad del 88% y una especificidad de 90% a la hora de diferenciar entre el tejido sano y el tumoral. Tal es así que la evaluación patológica posibilitada por la sonda fue utilizada en todos estos casos para determinar los márgenes del tumor.

Cruce de luces

En este contexto, debe tenerse en cuenta que algunas de las células son también capaces de emitir luz –un fenómeno conocido como ‘autofluorescencia’–, con lo que por lo general interfieren, cuando no invalidan, la mayoría de los métodos basados en la detección de la fluorescencia. Sin embargo, el nuevo método utiliza una técnica que los autores han bautizado como ‘levantar y medir’, consistente en que la medición de la luz emitida por la sonda se lleve a cabo una vez se interrumpe el contacto –o dicho de otra manera, la sonda ‘se levanta’– con el tejido, lo que elimina cualquier confusión con la fluorescencia de las células.

Y esta nueva tecnología, ¿cuándo estará disponible? Pues parece que aún habrá que esperar. Como concluye Erik Schartner, «en este momento estamos obteniendo más muestras de tejidos tumorales para ampliar nuestra base de datos, siempre con la mente en la puesta en marcha de ensayos clínicos en un futuro cercano».


Nuevos avances para diferenciar las células sanas de las cancerígenas

martes, 29 de noviembre de 2016

Condenan a la sanidad catalana a pagar 25.000 euros por diagnosticar tarde un cáncer mortal

La Audiencia de Barcelona ha estimado parcialmente un recurso y ha condenado al Instituto Catalán de la Salud (ICS) a una indemnización de 25.000 euros por diagnosticar tarde un cáncer de colon de una paciente de 81 años, con resultado de muerte en el año 2012.

La paciente con antecedentes de hemorroides, estreñimiento crónico y enfermedad diverticular, acudió el 21 de junio de 2011 al Centro de Salud aquejada de malestar abdominal y anal. Se constató la presencia de una hemorroide externa y se prescribió baños de asiento y tratamiento local sintomático. Inicialmente fue diagnosticada de hemorroides internas en un Centro de Atención Primaria. Sin embargo, tras seguir padeciendo los mismos síntomas, su médico de cabecera solicitó realizarle un análisis de sangre y una colonoscopia, la cual fue programada para abril de 2012, mientras que la primera consulta había tenido lugar en junio de 2011.

Posteriormente, el 25 de octubre, la paciente solicitó atención domiciliaria por hemorroides y rectorragia, en la que detectaron en la cara lateral del recto “una zona indurada y dolorosa de más de 2 centímetros de diámetro” y fue derivada al servicio de cirugía general y aparato digestivo, sin embargo, el especialista calificó la zona como paquete hemorroidal no complicado y el 13 de noviembre la paciente acudió a Urgencias de Vall d’Hebron por “dolor incapacitante“.

Transcurrido nueves mes y luego de más de 10 visitas entre urgencias y especialistas y estando ya con taquicardia y dolor abdominal, tras requerir nuevamente asistencia domiciliaria, fue trasladada de urgencia en ambulancia al Vall d’Hebrón, quedando ingresada, donde se le realizó un TAC de abdomen y se pudo constatar la presencia de un cáncer en fase avanzada, sin posibilidad de tratamiento alguno. Por lo que la paciente falleció el 13 de mayo en un centro de atención sociosanitaria.

En la Sentencia de la Audiencia de Barcelona, se censura así la atención prestada por el Instituto Catalán de la Salud, calificando como “carente de cualquier justificación”, por la dificultad para realizar la exploración, y de mantener la fecha peses a los continuos requerimientos de asistencia de la paciente.

Reconociendo la probabilidad de que el desenlace hubiera sido distinto de haberse producido un diagnóstico temprano adecuado, y que la inadecuada atención sanitaria redujo “drásticamente” las posibilidades de tratamiento de la enfermedad, la sentencia reconoce el derecho del hijo de la fallecida a ser indemnizado en la suma de 25.000 euros.


Indemnización por negligencia médica

lunes, 28 de noviembre de 2016

Resumen fotográfico Cargolada 2016

El pasado sábado 26 de Noviembre de 2016, la Asociación Barcelonesa de Laringectomizados hizo su visita anual a Balaguer y Anglesola, con la excusa de pasar una buena jornada entre amigos y familiares comiendo una suculenta caracolada.

La comida, efectuada en el restaurante Cal Marina de Anglesola, fue amenizada con un entretenido dúo musical y el sorteo de diversos productos típicos.

Una muy divertida salida (como se puede comprobar en las fotos) que esperamos poder repetir en ocasiones venideras.

(más fotos en nuestro grupo de Facebook)

ABL
























 


 

viernes, 25 de noviembre de 2016

La quimioterapia a dosis bajas podría mejorar el tratamiento de algunos tipos de cáncer

Comparada frente a la quimioterapia a dosis máximas tolerables, se asocia con una menor recurrencia en el cáncer de mama y el adenocarcinoma ductal de páncreas

La quimioterapia, esto es, la administración de fármacos específicos para destruir las células cancerígenas, constituye junto a la cirugía y la radioterapia la base del tratamiento de la mayoría de enfermedades oncológicas. Una quimioterapia que, dada la gravedad de la enfermedad, suele administrarse a las máximas dosis ‘tolerables’ –es decir, a dosis en las que los efectos secundarios son aún ‘soportables’ y no amenazan la vida del paciente– para inducir el mayor efecto anticancerígeno posible. Sin embargo, esta tendencia a utilizar dosis elevadas de quimioterapia quizás no sea la más acertada. De hecho, un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Médica de Taipéi (Taiwán) muestra que en algunos tipos de cáncer, caso de ciertos tumores de la mama o del páncreas, la administración de dosis bajas de quimioterapia puede ser más eficaz y evitar la reaparición –o ‘recurrencia’– de la enfermedad. O así sucede, cuando menos, en modelos animales –ratones.

Como explica Kelvin Tsai, director de esta investigación publicada en la revista «The Journal of Experimental Medicine», «nuestro estudio refuerza el paradigma emergente de que las señales derivadas del estroma contribuyen a la patología tumoral. Además, nuestros resultados sugieren que la quimioterapia metronómica a dosis bajas puede mejorar los resultados clínicos en los tumores desmoplásicos».

Cuestión de dosis

En la gran mayoría de los casos, la quimioterapia que reciben los pacientes se administra cada pocas semanas y a la ‘máxima dosis tolerada’. Una estrategia que si bien destruye la mayoría de células cancerígenas, no acaba con un reducido número de células iniciadoras de tumores –también denominadas ‘células madre tumorales’– que darán lugar a la reaparición del cáncer. Es más; los tumores recurrentes son por lo general más agresivos y presentan una mayor capacidad para migrar a otros órganos –la consabida ‘metástasis’–, explicándose la razón para esta mayor nocividad, cuando menos parcialmente, porque las altas dosis de quimioterapia también afectan a las células del estroma –la estructura de tejido conjuntivo que conforma la matriz de un órgano– que rodea a los tumores, incluyendo a las células inmunes y a las células del endotelio de los vasos sanguíneos.

"La quimioterapia metronómica a dosis bajas puede mejorar los resultados clínicos en los tumores desmoplásicos".Kelvin Tsai

Pero, ¿cómo es posible que la quimioterapia a altas dosis pueda acabar dando lugar a tumores más agresivos? Pues porque como muestra el nuevo estudio, los fibroblastos que se encuentran en el estroma de los tumores desmoplásicos –o lo que es lo mismo, ricos en tejido conjuntivo, como el cáncer de mama o el adenocarcinoma ductal de páncreas– y que son expuestos a dosis elevadas de quimioterapia secretan una gran cantidad de proteínas, denominadas ‘quimiocinas ELR+’ que inducen a las células cancerígenas circundantes a convertirse en células iniciadoras de tumores. Y dado que estas células madre del cáncer promueven la formación de vasos sanguíneos para nutrir al tumor y el reclutamiento de macrófagos, el resultado es un mayor crecimiento tumoral y la aparición de metástasis.

En definitiva, los tratamientos consistentes en la administración de fármacos quimioterápicos a altas dosis pueden provocar que los fibroblastos que rodean al cáncer secreten proteínas que promuevan la reaparición de un tumor que, además, será mucho más agresivo. Entonces, ¿qué se puede hacer? Pues de acuerdo con el nuevo estudio, utilizar esta quimioterapia, pero a dosis bajas.

Menor tasa de recurrencia

Algunas investigaciones recientes han sugerido que los regímenes en los que la quimioterapia se administra a dosis bajas y de forma más frecuente –prácticamente a diario– pueden ser más efectivos que los regímenes convencionales. Por ello, los autores del nuevo estudio emplearon un régimen de quimioterapia metronómica –esto es, administrada de forma constante– a bajas dosis en ratones con cáncer de mama o de páncreas. Y lo que observaron es que este empleo, aun continuo, de dosis bajas no se asoció con una liberación de quimiocinas ELR+ por los fibroblastos, reduciéndose así la tasa de formación de células iniciadoras de tumores y de vasos sanguíneos y el reclutamiento de macrófagos.

El resultado, como concluye Kelvin Tsai, «es que los ratones con cáncer de mama o con adenocardinoma ductal de páncreas respondieron mejor a la quimioterapia metronómica de dosis bajas y sobrevivieron durante más tiempo que aquellos tratados con las dosis máximas toleradas».



Un pasito más de cara a erradicar la metástasis

jueves, 24 de noviembre de 2016

“Las farmacéuticas impiden el desarrollo de nuevas terapias contra el cáncer”

El padre de la bioinformática explica cómo la computación puede ayudar a comprender la complejidad de cada tumor y buscar tratamientos especializados

Los grandes proyectos de secuenciación del genoma del cáncer iniciados hace una década han demostrado que cada tipo de tumor es tan diferente de otro a nivel genético y molecular que parecen enfermedades distintas. Esa heterogeneidad también se da dentro de cada paciente, una célula de un tumor puede ser muy distinta de la de al lado. Y toda esta variabilidad genética puede explicar por qué unas personas (y células) responden a los tratamientos oncológicos y otras no.

“Con tanta complejidad, sólo utilizando ordenadores se podrá resolver el problema”, explica Fátima Al-Shahrour, investigadora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO). Al-Shahrour es especialista en bioinformática, una disciplina en expansión que mezcla el poder de cálculo de los ordenadores actuales con herramientas prestadas de las matemáticas y la estadística para analizar la inmensidad del Big Data genético del cáncer. Al-Shahrour ha sido una de las organizadoras de un congreso internacional del CNIO y La Fundación La Caixa que se ha centrado en cómo entender y combatir la heterogeneidad del cáncer gracias a la bioinformática.

Tenemos que encontrar la forma de hacer ensayos clínicos alternativos, financiados con dinero público

Chris Sander, uno de los padres de esta disciplina, ha sido la estrella del congreso. Es investigador del Instituto de Cáncer Dana-Farber de Boston (EEUU) y uno de los líderes del Atlas del Genoma del Cáncer, un consorcio estadounidense que ha estudiado las variaciones genómicas de 30 tipos de tumores en 20.000 personas. “Esta base de datos nos abre ahora la visión a los detalles microscópicos de lo que sucede cuando hay un cáncer”, resalta Sander. Físico teórico, se pasó a la biomedicina hace más de cuatro décadas. Sander ha dearrollado algortimos capaces de resolver problemas de biología que se le resistían a los mayores superordenadores del mundo y creado unidades de bioinformática en el Laboratorio Europeo de Biología Molecular y el Centro de Cáncer Memorial Sloan-Kettering de Nueva York. En esta entrevista explica cómo la bioinformática puede ayudar a encontrar nuevas terapias combinadas más efectivas y asequibles.

Pregunta. ¿Qué le diría a una persona con cáncer sobre cómo la bioinformática puede mejorar los tratamientos?

Respuesta. Por ejemplo, hemos demostrado que hay tumores cerebrales que parecen muy similares, pero cuando los analizas desde el punto de vista molecular y genético resulta que cada persona tiene un tumor diferente. Es la heterogeneidad del cáncer, lo que implica que cada uno necesitará una terapia diferente. Nosotros podemos relacionar el paisaje complejo de cada tumor y el número de drogas disponibles para encontrar la combinación correcta. Inicialmente lo vamos a estudiar en ensayos clínicos con pacientes y después comenzará a hacerse en los hospitales, como terapia.

Mi petición a los pacientes es que que dejen captar su información de salud a través de sus teléfonos inteligentes

P. Usted defiende que los pacientes también pueden tener un papel más activo en la lucha contra el cáncer


R. Sí. Por ahora el poder de la genómica en el cáncer son los más de 60.000 tumores analizados a nivel de genética molecular. Esa es la montaña de datos que tenemos. Lo que nos falta es una información equiparable sobre personas. Esa información está bloqueada en los hospitales y es incompleta. Tenemos que trabajar para estructurarla bien, publicarla y compartirla, de forma que podamos pasar de una montaña de datos genéticos a otra de datos de salud personales, historias médicas, estilos de vida, etc. Mi petición a los pacientes es que trabajen con la comunidad de ingenieros informáticos, los geeks, y que les dejen captar su información de salud a través de sus teléfonos inteligentes, de forma que podamos obtener esa información directamente de ellos. Esto ya está pasando, hay programas pilotos en marcha.

P. ¿Debe la gente preocuparse porque se expongan sus datos de salud?

R. Deberíamos crear un derecho constitucional de cada persona a la propiedad sobre su información genómica y de salud. Una vez tengas ese derecho podrás guardarte los datos solo para ti o compartirlos. Hay gente con un cáncer muy agresivo que quiere compartir sus datos mientras estén vivos porque esperan ayudar a otras personas conectadas, igual que en Facebook. Si conseguimos proteger ese derecho, creamos la libertad de compartir información. Y si lo hacemos bien, tendremos una base de datos extremadamente poderosa. Podremos multiplicar por 10 o por 100 los beneficios que ya permite la bioinformática en el tratamiento de tumores.

A Trump le llamo basura [dump]

P. ¿Los ordenadores también pueden encontrar nuevos usos a fármacos ya existentes?

R. Sí. Especialmente con las llamadas terapias combinadas, cuando usas varias drogas juntas para combatir tumores que son resistentes a un fármaco. Una derivada de esto es que puedes evitar usar los fármacos más caros, de digamos unos 200.000 euros, y sustituirlos por una combinación de otros ya aprobados mucho más baratos. Este reposicionamiento ofrece una enorme oportunidad. Pero las grandes farmacéuticas se oponen. Han hecho grandes contribuciones para curar el cáncer, pero no están interesadas en hacer ensayos clínicos si no tienen la oportunidad de sacar un montón de dinero. Si una combinación contiene un medicamento barato, las grandes farmacéuticas no harán el ensayo porque no aumentará sus beneficios. Por eso tenemos que encontrar la forma de hacer ensayos clínicos alternativos, financiados con dinero público. Es un problema social y político, pero hay la oportunidad de aportar un enorme beneficio a los pacientes con cáncer si hacemos ensayos públicos, por ejemplo sobre tumores muy especializados que no les interesan a las grandes compañías.

Estamos permitiendo que haya muertes por cáncer totalmente innecesarias


P. ¿Así que las grandes farmacéuticas se oponen al desarrollo de nuevos tratamientos?

R. Sí. Están poniendo el foco en una sección demasiado pequeña, debemos ampliar las miras.

P. ¿Cuándo llegarán las terapias mejoradas gracias a la bioinformática?

R. Ya. Es parte del sistema global de desarrollo de nuevas terapias. Por ejemplo, considera el melanoma, una enfermedad mortífera y muy rápida. Los nuevos ensayos clínicos de inmunoterapia han tenido una tasa de éxito de entre el 40% y el 50% dos años después del tratamiento, es decir, hay gente que potencialmente se ha curado o al menos no se morirá de melanoma. Es un logro rompedor. No se desprende directamente de la bioinformática, pero esta está ayudando a mejorar los resultados relacionando los tratamientos con el perfil genético de la gente y mostrando quién puede responder mejor.

P. ¿Cómo cree que afectará la victoria de Donald Trump a la ciencia en EE UU?

R. Yo le llamo basura [dump, en inglés], por razones obvias. Hace 77 años ya vimos dónde llevan ciertos movimientos políticos. Creo que ese es el mayor riesgo. Alguno de los políticos que han ganado las elecciones han negado la base científica del cambio climático, incluso en sus filas cuestionan la evolución. Si esa enemistad a la ciencia se traduce en recortes, habrá un problema en la investigación del cáncer. Como científicos debemos alzar al voz para que no haya un nuevo movimiento anticientífico.

P. ¿La medicina personalizada podría incrementar la desigualdad en algo tan importante como la salud?

R. Hay un problema sin resolver. Si quisiéramos reducir las muertes por cáncer en el mundo con una sola acción, esa sería una campaña mundial contra el tabaco y a favor de cambios en la dieta y los hábitos de vida. En una conferencia científica reciente en Singapur hubo una ponencia de Phillip Morris, una de las empresas del cáncer, que aseguraban estar haciendo investigación positiva en biología de sistemas. Cuando miré de qué se trataba, estaban desarrollando nuevos cigarrillos un poquito menos peligrosos ¡y los presentaban como si fuera ciencia! Como seres humanos estamos permitiendo que haya muertes por cáncer totalmente innecesarias y deberíamos pararlo. A no ser que solucionemos estos problemas sociales, la ciencia no podrá cambiar las cosas.



El pesado (y mortal) lastre de los intereses creados

miércoles, 23 de noviembre de 2016

El pesimismo afecta la salud del corazón

Las personas pesimistas podría aumentar las probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca
Los pesimistas ven siempre el vaso medio vacío. Ahora tienen otro motivo para preocuparse, o para dejar de serlo, porque según un estudio que se publica en «BMC Public Health», el pesimismo parece ser un poderoso factor de riesgo de muerte por cardiopatías. Y, lo peor, el optimismo no parecer ser un factor protector. El estudio ha analizado a 2.267 hombres y mujeres finlandeses.

Investigadores del Departamento de Psiquiatría del Hospital Central de Päijät-Häme (Finlandia), han visto que aquellas personas con altos niveles de pesimismo parecían tener un mayor riesgo de mortalidad inducida por enfermedad cardiovascular, incluso después de ajustar los factores de riesgo fisiológicos conocidos. El optimismo no parecía tener ningún efecto en dicho riesgo.

«Los altos niveles de pesimismo se han relacionado previamente con factores que afectan la salud cardiaca, como la inflamación, pero los datos sobre la conexión entre riesgo de muerte por enfermedad coronario y optimismo y pesimismo como rasgos de personalidad son relativamente escasos», señala Mikko Pänkäläinen, autor de la investigación.

Herramienta útil

Según Pänkäläinen resulta sencillo evaluar los niveles de pesimismo y éste puede ser una herramienta muy útil junto con otros factores de riesgo conocidos como la diabetes, la hipertensión o el tabaquismo para determinar el riesgo de mortalidad por enfermedad coronaria.

Además, este es el primer estudio que examina la mortalidad por esta causa y su asociación con el optimismo y el pesimismo como variables independientes. Las investigaciones previas que trataron el optimismo y el pesimismo como opuestos en una escala continua obtuvieron resultados contradictorios, particularmente en relación con las asociaciones entre el optimismo y las muertes relacionadas con las enfermedades del corazón.

Los investigadores creen que el pesimismo de verdad crea un ambiente estresante en el cuerpo y eso conduce a la enfermedad cardiaca

Los investigadores encontraron que los 121 hombres y mujeres que fallecieron a causa de una enfermedad coronaria durante el periodo de seguimiento de once años del estudio habían sido más pesimistas que las personas que todavía estaban vivas en dicho periodo. Sin embargo, no hubo diferencias entre los grupos marcadas por el optimismo, lo que sugiere que el pesimismo por sí solo genera un efecto sobre la mortalidad por cardiopatía coronaria.

Los investigadores creen que el pesimismo de verdad crea un ambiente estresante en el cuerpo y eso conduce a la enfermedad cardiaca. «No se puede siempre creer que sucederá lo peor. Hacer un esfuerzo por ver las cosas bajo una luz distinta puede marcar una diferencia».


El pesimismo es malo para la salud

martes, 22 de noviembre de 2016

Próxima excursión a Balaguer y Anglesola

El próximo día 26 de noviembre tendrá lugar la tradicional "cargolada" que para socios, familiares y amigos, organiza anualmente la Asociación Barcelonesa de Laringectomizados.

El programa será el siguiente:


- Salida a las 9.30 h desde la sede de la asociación.

- Parada en La Panadella para desayunar (el que lo crea conveniente).

- Visita al mercadillo de Balaguer

- Comida en el restaurante Cal Marina de Anglesola (a 25 km de Balaguer) con el siguiente menú:


Primero:
 Ensalada o Escudella

Segundo:
 Cazuela de Caracoles (Cassola de Pagès)

Postre:
Helado

Vino, Agua, Gaseosa, Café y Gotas.

Precio: 30 Euros


Plazas limitadas

Inscripciones: oficina de la sede social


¡Apuntaos! ¡Lo pasaremos en grande!

lunes, 21 de noviembre de 2016

La investigación avanza en disminuir los tratamientos más mutilantes en cáncer de laringe

El Hospital de Bellvitge organiza un curso de actualización en el tratamiento de este tumor

El Hospital de Bellvitge de l’Hospitalet de Llobregat ha acogido este viernes un curso de actualización en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de faringe y laringe en el que se ha puesto de manifiesto la aparición de nuevas terapias conservadoras que evitan los tratamientos más mutilantes, como la extirpación de la laringe.

Los tumores de faringe y laringe, claramente relacionados con el tabaquismo y con el consumo excesivo de alcohol, son relativamente poco frecuentes, con unos 3.800 nuevos casos anuales en España, pero son de los que tienen un mayor impacto sobre la calidad de vida del paciente.

El tratamiento de estos tumores implica el uso de procedimientos agresivos como la laringectomía --extirpación de la laringe-- o la traqueostomia --apertura en la tráquea--, que inciden en funciones fundamentales en la vida diaria como la respiración, el habla o la deglución.

El coordinador de la Unidad Funcional de Cabeza y Cuello del Hospital de Bellvitge, Julio Nogués, ha explicado que “la investigación ha logrado desarrollar tratamientos menos agresivos, como la cirugía conservadora, el uso de la quimioterapia, la cirugía mínimamente invasiva con láser o, recientemente, la cirugía robótica, con lo que en los últimos años se ha incrementado el número de pacientes que se benefician de estas terapias”.

Durante el curso organizado por el Hospital de Bellvitge y el Instituto Catalán de Oncología, se han dado a conocer también los avances en los tratamientos con moléculas de nuevo diseño, especialmente los anticuerpos monoclonales, así como la inmunoterapia.

Estos tratamientos están generando una gran cantidad de ensayos clínicos, principalmente con pacientes con tumores en fase recurrente, localmente avanzados o metastásicos, en los que también participa el Hospital de Bellvitge.

La jornada sobre el cáncer de laringe y faringe ha reunido a unos 150 especialistas con el fin de promover el conocimiento y establecer canales de comunicación fluidos con los hospitales generales básicos del área de influencia de Bellvitge, que son los hospitales de Viladecans, Sant Joan Despí, Sant Boi de Llobregat, Martorell, Igualada, Sant Pere de Ribes y Vilafranca del Penedès.


Se han dado a conocer las novedades en el cáncer de laringe

jueves, 17 de noviembre de 2016

Descubren por qué algunos tumores resisten a la quimioterapia

  • Desde hace tiempo se sabe que algunos tumores presentan una resistencia a tratamientos de quimio.
  • Ahora se ha descrito un mecanismo de quimioresistencia que ayudará a buscar tratamientos alternativos para intentar sortearlos.
Científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (Idibell), en Barcelona, han descubierto una causa que explica la resistencia múltiple que determinados tumores generan a la quimioterapia, según detallan en un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Science (PNAS).

La introducción de la quimioterapia del cáncer supuso una revolución para el tratamiento de esa enfermedad en aquellos casos en que la curación no es ya posible solo con la mera extirpación del tumor. Pero, aunque se ha demostrado efectiva en un amplio abanico de pacientes, uno de sus principales problemas es la aparición de resistencia contra el medicamento antitumoral usado.

Sin embargo, desde hace décadas se sabe que existen tumores que presentan una resistencia cruzada contra distintos fármacos desde su inicio, cuando aún no han sido tratados.

En este trabajo, realizado por el grupo del director del programa de Epigenética y Biología del Cáncer (PEBC) del IDIBELL, Manel Esteller, han encontrado que un 10% de tumores de colon y estómago presentan la pérdida de una molécula denominada TP53TG1, cuya función en células sanas es prevenir la activación de la proteína YBX1.

"Sin la vigilancia de TP53TG1 en estos tumores gastrointestinales, YBX1 se encarga de ir al núcleo de la célula y activar centenares de oncogenes que impedirán la muerte de las células malignas que inducen los fármacos antitumorales", ha explicado Esteller.

El espectro de resistencias inducidos por este mecanismo es extenso e incluye fármacos usados en el tratamiento común de este tipo de cánceres como el 5-fluorouracilo, el oxiplatino o el irinotecán, pero también medicamentos dirigidos a dianas moleculares recientes tales como los inhibidores de quinasas.

A partir de los resultados publicados, los autores reconocen que falta por estudiar si queda algún fármaco que se escape a este mecanismo de quimioresistencia múltiple y también explorar si devolver la actividad de la molécula TP53TG1 significaría recobrar la sensibilidad de estos tumores a los fármacos analizados, lo que "representaría un beneficio clínico para estos pacientes", según Esteller.



Un nuevo paso para evitar la quimioresistencia

martes, 15 de noviembre de 2016

Del tabaco al cáncer: hallan las huellas de las mutaciones que provoca el fumar

El humo del tabaco contiene más de 7.000 productos químicos, entre ellos, más de 70 conocidos por ser potenciales carcinógenos. La literatura científica insiste desde hace años en que fumar es un factor de riesgo para al menos 17 tipos de cáncer y está detrás de más de seis millones de muertes cada año. Sin embargo, los mecanismos por los cuales se daña el genoma y se producen las mutaciones que desencadenan la enfermedad aún no se entendían completamente.

Ahora, un equipo internacional de investigadores ha demostrado por primera vez que el hábito de fumar aumenta el riesgo de cáncer al causar mutaciones en los tejidos directa e indirectamente expuestos al humo. Los resultados se publican esta semana en la revista Science.

El estudio, liderado por científicos del Laboratorio Nacional de Los Alamos (Nuevo Mexico, EE.UU.) y del Instituto Wellcome Trust Sanger de Gran Bretaña, identifica los signos de mutación asociados al tabaco tras el análisis del genoma de más de 5.000 tumores humanos de fumadores y no fumadores.

“La secuenciación de los genomas del cáncer y el examen de las firmas mutacionales nos proporciona nuevas pistas sobre los procesos que causan los tumores. Este estudio puede preparar el camino para nuevas estrategias de prevención”, explica a Sinc Ludmil B. Alexandrov, investigador del laboratorio estadounidense y uno de los autores del trabajo.

Los expertos han medido el daño genético causado en diferentes órganos del cuerpo y han descrito los mecanismos que originan las mutaciones en el ADN.

En su estudio encontraron que los fumadores acumulaban un promedio de 150 mutaciones adicionales en cada célula pulmonar –97 en las células de laringe, 39 en las de faringe, 23 en las de boca, 18 en las de vejiga y 6 en las de hígado– por cada año fumando un paquete de cigarrillos al día.

“Las mutaciones asociadas con el humo del tabaco son más complejas de lo que se pensaba anteriormente”, añade Alexandrov. “El tabaco daña el ADN en los órganos directamente expuestos al humo y acelera un reloj celular mutacional en los órganos que están directa e indirectamente expuestos”.

HUMO DEL TABACO Y CÁNCER

El estudio ha identificado las ‘firmas’ de mutación y los mecanismos epigenéticos en las miles de secuencias del genoma analizadas. “El genoma de cada tumor proporciona una especie de registro arqueológico de las exposiciones causantes de las mutaciones que conducen al cáncer”, apunta Mike Stratton, del Instituto Wellcome Trust Sanger.

Todos los cambios en el ADN –inofensivos o cancerosos– se deben a procesos de mutación endógena o exógena. Cada proceso deja una firma en el código de ADN que queda impresa en los pares de bases del genoma de esa célula, identificadas por las letras A, T, G y C.

El nuevo estudio encontró más de 20 huellas de mutaciones en los 17 tipos de cáncer asociados con el tabaquismo. Sin embargo, solo cinco de estas marcas fueron significativas en los cánceres sufridos por los fumadores. 

Algunos tipos de cáncer tenían solamente una firma mutacional elevada en fumadores, mientras que otros tenían múltiples. Según los autores, la firma 4 es particularmente destacada en los cánceres de tejidos directamente expuestos al humo, como los pulmones y la laringe, y se produjo con menos frecuencia en los cánceres de tejidos indirectamente expuestos, como la vejiga.

Por su parte, la firma 5 –el signo mutacional más ampliamente difundido– se encontró en todos los tipos de cáncer y desencadenó mutaciones regulares en los fumadores frente a los no fumadores.

“Los órganos que no están en contacto con el humo inhalado no tienen la misma firma mutacional directa que se ve en los pulmones”, afirma Alexandrov. “Sin embargo, existe otra en todas las células cancerosas que acelera la tasa de mutación en las células de fumadores. Cuantas más mutaciones tenga una célula, más probabilidades hay de que una de ellas esté en un gen causante de cáncer y lo provoque”.

Apenas había pequeñas diferencias en los cambios epigenéticos que sufrieron los tumores de fumadores frente a los de no fumadores. “Esto sugiere que son las mutaciones genéticas el principal mecanismo por el cual el tabaquismo aumenta el riesgo de cáncer”, concluyen los autores.


Cuantas más mutaciones, más posibilidades de cáncer

lunes, 14 de noviembre de 2016

Un estudio consigue preservar la laringe en el 75% de pacientes con cáncer de laringe


Un estudio fase II liderado por el Grupo Español de Tratamiento de Tumores de Cabeza y Cuello (TTCC), en el que han participado 92 pacientes de 15 centros españoles, ha logrado preservar la laringe en el 75 por ciento de pacientes con cáncer de laringe en estadios 3 y 4 a partir de un esquema de tratamiento con quimioterapia seguido de radioterapia más cetuximab, el anti-EGFR comercializado por Merck. Hoy día, lo habitual en estos pacientes avanzados es realizar una laringuectomía, que cura la enfermedad en tres de cada cuatro casos.

En el ensayo, se sometió a los pacientes a tres ciclos de quimioterapia y, en los que respondieron, se continuó con radioterapia y cetuximab; en los que no hubo respuesta, se realizó una laringuectomía. Como explica Ricard Mesia, presidente del TTCC, “la quimioterapia sirvió para decidir si mandar al paciente a cirugía o a radioterapia”. A los tres años, la supervivencia con laringe funcionante de los pacientes que sí optaron a radioterapia más cetuximab es del 69,5 por ciento, unos datos que, subraya Mesia, son “muy superiores a los que se encuentran en la literatura”. De hecho, esta técnica ya se ha incorporado a la práctica asistencial en los tres centros del Instituto Catalán de Oncología (ICO).

En cáncer de cabeza y cuello también se presentaron “los mejores datos nunca vistos en segunda línea de tratamiento en enfermedad recurrente y metastásica”, a juicio de Mesia. Incluso sin ser seleccionados según PD-L1, el tratamiento con pembrolizumab, de MSD, logró una reducción del tumor en el 57 por ciento de los pacientes y respuestas parciales y completas en casi un cuarto de ellos (24,8 por ciento).


Una terapia prometedora para salvar la laringe

viernes, 11 de noviembre de 2016

Francia pagará los parches de nicotina a quien deje de fumar

¿La imagen de parisinos sentados en la terraza de algún precioso café cigarro en mano, como epítome del estilo, le resulta demasiado familiar? El estereotipo podría estar a punto de cambiar. Al menos así se lo ha propuesto el Ministerio de la Salud de Francia al lanzar este mes de noviembre la campaña Moi(s) sans tabac (Un mes sin tabaco o Yo sin tabaco). A partir de ahora, el Ministerio reembolsará a los que abandonen el humo con el coste de los parches de nicotina hasta un máximo de 150 euros al año, además, por supuesto, del dinero que se ahorrará el futuro no fumador por dejar el vicio.

Según el Boletín Epidemiológico Semanal (BEH por sus siglas en francés) del ministerio galo, las probabilidades de dejar el tabaco aumentan un 67% cuando se hace en pareja, y un 35% más cuando el compañero del desafío es un amigo o un colega del trabajo.

Hasta 147.000 personas se habrían apuntado a la campaña según las cifras del ministerio, que ha abierto una página web a través de la cual los usuarios encuentran consejo y ayuda para esta ardua tarea en un país con 13 millones de fumadores de los cuales ocho quieren dejarlo. En esta web, se puede incluso calcular cuánto dinero le está costando al usuario el vicio en función de cuántos cigarrillos fume al día y el precio de cada paquete. Muchos ya habrán hecho el cálculo, pero seguramente verlo escrito debe causar más impresión. En cuanto al rembolso de los parches, bastará con que el (ex) fumador presente las recetas del tratamiento médico, firmado bien por un médico, una enfermera o un dentista.

Los primeros en apuntarse a la campaña en octubre, cuando los carteles y anuncios de publicidad empezaron a inundar el país, pudieron comenzar a recoger de forma gratuita unos "kits de ayuda" en farmacias, con un volante de preparación, una agenda de 30 días con consejos diarios y una tarjeta para calcular el ahorro obtenido. Según la ministra de Sanidad, Marisol Touraine, si el fumador consigue parar durante 30 días las posibilidades de dejarlo definitivamente "se multiplican por cinco".

La campaña se inspira en el Stoptober británico, con el que cada mes de octubre desde 2012 el gobierno logra que cerca de 250.000 fumadores traten de dejarlo juntos, el doble de los que lo intentan en cualquier otro mes del año.

Touraine recordó durante la presentación de la campaña el pasado mes de octubre que el tabaco cuesta 78.000 vidas anuales y es la principal causa de muerte prematura en el país. Además, mientras que en el resto de países europeos este mal hábito se reduce, en Francia, al contrario, no deja de aumentar. 

Por esto, el país parece estar declarándole la guerra a las tabacaleras y fumadores: el año pasado, el ayuntamiento de París impuso una multa de 68 euros a todo el que arrojara colillas al suelo, denunciando que los servicios de basura recogían 350 toneladas de restos de cigarrillos al año. Además, el gobierno aprobó a finales de 2015 una ley para establecer el llamado "paquete neutro", reduciendo la presencia de la marca sobre la cajetilla al mínimo con el objetivo de hacerlas "poco atractivas". La medida se implantó ya a mediados de mayo de este mismo año. Fumar ya no es sinónimo de estilo. Tampoco en París.


Te pagan los parches y te multan si tiras las colillas al suelo

jueves, 10 de noviembre de 2016

España es el país con mayor incidencia de cáncer de laringe de todo el mundo

  • 18 casos por cada 100.000 habitantes, la cifra más alta del mundo. 
  • El 30% de los tumores orofaringeos, relacionados con el sexo oral. 
  • Confirman que el virus del papiloma humano también causa cáncer de garganta
España es el país del mundo con mayor incidencia de cáncer de laringe debido al exceso en el consumo de tabaco registrado durante años, según ha informado la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (Seorl-CCC).

La Seorl ha presentado este jueves su 67 Congreso que se celebra en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla, Fibes, del 21 al 24 de octubre y que reunirá a 1.500 otorrinolaringólogos de todo el mundo. En él se debatirán las últimas novedades en eltratamiento de estas patologías, así como de la sinusitis, laroncopatía y el síndrome de apnea del sueño, la hipocausia, losacúfenos, y las aplicaciones de la cirugía 3D y robótica en ORL. 

En concreto, se producen hasta 18 casos por cada 100.000 habitantes, la cifra más alta del mundo. Se trata de la segunda neoplasia más frecuente del tracto respiratorio (sólo superada por el de pulmón) y constituye el dos por ciento del total de tumores en varones y el 0,4 por ciento en mujeres, según datos de la Seorl. 

"La incidencia es mayor en hombres porque son los que más fuman y consumen alcohol, los principales factores de riesgo de este tipo de tumores y, en general, de todos los que afectan a cabeza y cuello", ha comentado el director de la Unidad de Gestión de Otorrinolaringología del Hospital Universitario Virgen del Rocío y uno de los presidentes del Comité Organizador del Congreso, Francisco Esteban. 

Un tercio de la población andaluza es fumadora habitual, de los cuales el 41 por ciento son varones, según cifras de la Asociación Española contra el Cáncer. Otros factores implicados pueden ser los productos químicos industriales, el reflujo faringolaríngeo en pacientes con reflujo gastroesofágico e infecciones del virus papiloma humano. 

Importancia del diagnóstico precoz

Por otra parte, el doctor Esteban ha destacado la importancia de conocer la historia clínica del paciente para realizar el diagnóstico, la cual debe estar basada en la sintomatología, la profesión y los hábitos de vida. También es necesario tener la localización y extensión del tumor para planificar el tratamiento adecuado. 

"Los casos iniciales de cáncer de laringe, se pueden tratar con láser mediante un microscopio quirúrgico que nos evita tener que recurrir a la traqueotomía, con lo cual se reduce la cicatrización y el tiempo de recuperación. Si se diagnostica a tiempo, el cáncer de laringe tiene una supervivencia superior al 90 por ciento", ha comentado. Los casos iniciales de cáncer de laringe, se pueden tratar con láser mediante un microscopio quirúrgico

Asimismo, el director de la Unidad de Otorrinolaringología del Hospital Universitario Virgen Macarena y también presidente del Comité Organizador del Congreso de SEORL, Serafín Sánchez, ha informado de que en tumores más avanzados, a pesar de que cada vez se siguen más protocolos de conservación del órgano, puede ser necesaria la cirugía abierta, en la que, en muchos casos, habrá que extirpar la laringe (laringuectomía). 

"Tras la laringectomía, el enfermo pierde la voz y se afecta el gusto y el olfato, secuelas que se minimizan con rehabilitación y colocando una prótesis fonatoria con la que el paciente puede hablar y tener una comunicación más natural", ha puntualizado. 

Entre los últimos avances en cirugía del cáncer de laringe se encuentra la laringuectomía transoral ultrasónica (TL-TOUSS). Se trata, según ha comentado el presidente de la Comisión de Cirugía de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la Seorl, Pablo Parente, de una técnica mínimamente invasiva, ideada por el secretario general de SEORL, Mario Fernández, que permite extirpar la laringe a través de la boca, mediante visión endoscópica y bisturí de ultrasonidos. 

Los signos de alarma 

Los hospitales sevillanos de referencia, Virgen del Rocío y Virgen Macarena, atienden unas 5.000 consultas oncológicas al año en sus servicios de otorrinolaringología. Entre el 60 y el 70 por ciento de ellos suelen diagnosticarse en estadios precoces, según datos de la Seorl. Sin embargo, "aquellos que afectan a la cavidad oral y la orofaringe provocan molestias más inespecíficas, lo que dificulta su detección y diagnóstico temprano. De hecho, muchas veces el paciente acude al otorrino cuando aparecen bultos en el cuello (metástasis ganglionares), lo cual es indicativo de una progresión importante de la enfermedad", afirma el doctor Parente. 

La detección precoz de estos tumores puede reducir hasta en un 90 por ciento la mortalidad, según datos dela Seorl. Los signos de alarma que pueden hacer sospechar y que deben ser consultados con un otorrinolaringólogo son, según el doctor Parente son: dolor de garganta y dificultad al tragar persistente a pesar del tratamiento; dolor de oído persistente que empeora al tragar; aparición de tumefacción o úlcera en la boca o de sangre en la boca y la garganta; aparición de lesiones blancas o rojas en la boca que persisten durante semanas; cambios en la voz, afonía o ronquera no relacionada con una infección y que persiste más de tres semanas; aparición de bultos en el cuello, sobre todo si son duros, crecen o duelen; y obstrucción nasal y sangrado nasal persistente. 

Además, según datos recopilados por la Comisión de Cirugía de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello, hasta el 30 por ciento de los tumores malignos de orofaringe diagnosticados en España pueden estar relacionados con el sexo oral debido a la infección por el virus del papiloma humano.

 En este sentido, Parente ha reconocido que tras los casos conocidos de afectados por este tipo de cáncer, como el del actor Michael Douglas, "han incrementado las consultas de personas sexualmente activas con molestias específicas en la garganta". El virus del papiloma humano (VPH) produce infecciones de transmisión sexual en genitales, ano y orofaringe

Asimismo, distintos estudios concluyen que el número de parejas sexuales y el sexo oral pueden asociarse con un mayor riesgo de cáncer oral y orofaríngeo, según una revisión reciente publicada en la revista 'Community Dentistry and Oral Epidemiology'. "El virus del papiloma humano (VPH) produce infecciones de transmisión sexual en genitales, ano y orofaringe, zonas en las que puede provocar la aparición de tumores malignos, siendo causa frecuente del cáncer de cuello uterino", ha señalado Parente.

No obstante admite que este virus es muy común y "en la mayoría de los casos no causa ningún problema de salud", al igual que la presencia de papilomas es indicador de la infección pero no del desarrollo de un tumor maligno. 

En la zona de cabeza y cuello se producen "en una parte de la garganta denominada orofaringe, específicamente, en la amígdala palatina y la parte posterior de la lengua", comenta. 

El problema es que el virus puede causar una infección silente que, después de años de evolución, "transforma las células epiteliales en malignas", añade.


La culpa es del fumar y el beber

miércoles, 9 de noviembre de 2016

Videojuegos para combatir los efectos de la quimioterapia

El Tecnocampus de Mataró participa en el III Congreso Juegos de Salud de Madrid Videojuegos para combatir los efectos de la quimioterapiaLos videojuegos mejoran la calidad de

“Se ha demostrado que jugar a videojuegos mejora mucho la calidad de vida de las personas mayores, mejora el ojo vago y ayuda en la rehabilitación cognitiva en críos y adultos que han tenido cáncer, a los que el tratamiento de quimioterapia ha afectado a sus capacidades cognitivas”. Son palabras de Carlos González Tardón, profesor del Grado en Diseño y Producción de Videojuegos del Tecnocampus de Mataró, participante en el III Congreso Juegos de Salud que se celebra en Madrid el 3 y 4 de noviembre.

“Utilizamos videojuegos para favorecer estados de concentración más prolongada en niños hiperactivos. También para mejorar todo lo que tiene que ver con el tono muscular en personas más mayores”, cuenta el profesor, que añade que se están poniendo consolas y videojuegos en residencias geriátricas.

González Tardón puntualiza que “lógicamente si se abusa de ellos se puede llegar a la dependencia” por lo que insiste en que, excepto cuando se utilizan para rehabilitación o en el ámbito profesional, siempre se tienen que usar con cabeza.

“Lo recomendable es que los niños no utilicen más de un tercio de su tiempo libre en videojuegos para que tengan al menos dos o tres actividades de ocio”, afirma. Y añade: “Es aconsejable que los menores de tres años no los usen más de media hora seguida y que no tengan sesiones de más de una hora al día de ningún tipo de pantalla, televisión incluida”.

Elena Morán, psicóloga especialista en neurodesarrollo colabora con la fundación Juegaterapia que se ha dado a conocer con el lema ‘La quimio jugando se pasa volando’. Con financiación de la Asociación Española de Videojuegos (AEVI) investiga los efectos de los videojuegos en niños que han pasado por la quimio.

“Hemos desarrollado una plataforma digital con juegos que estimulan directamente las áreas que se ven afectadas por el llamado chemo brain, términos ingleses para el hablar del efecto de la quimioterapia en el cerebro. Es una plataforma pensada para niños con leucemia o tumor cerebral que han sido tratados con quimioterapia”, afirma Morán.



Jugar a los videojuegos puede ser muy beneficioso

martes, 8 de noviembre de 2016

Comunicarse o Languidecer

Para los laringectomizados el tema de la comunicación en general y de la voz en particular se convierte en lo más importante de nuestras vidas una vez superada la recuperación postoperatoria.

Hemos hablando y escrito mucho tanto al respecto que parece que ya está todo dicho, sin embargo creo que eso nunca llegará, nunca terminaremos de comentar los mil y pico detalles que para nosotros significa hablar. Hay un eslogan muy conocido que dice: “Una imagen vale más que mil palabras”. En cambio hay otro que está bien visible en la sede de la Asociación de Laringectomizados de Bilbao que dice así: “Para un laringectomizado una palabra vale más que mil imágenes”. Por eso y muchos detalles más nunca terminaremos de decir cosas nuevas sobre la importancia de la voz y de la comunicación.

He titulado este artículo con la palabra “LANGUIDECER” aunque al principio me vino la de “MORIR”. Quedaría mucho más llamativo pero creo que menos real. Languidecer puede quedar el concepto un poco corto, y es que en las últimas semanas he vivido la depresión de varias personas a causa de no poder hablar que me ha dejado un poco tocado. Gracias a que las ayudas que hemos conseguido para ellos nos ha levantado el ánimo, a nosotros como ayudantes pero sobre todo a ellos por conseguir superar una barrera que parecía infranqueable.

No voy a hablar de esos casos que además de ser particulares solo representan a las personas afectadas y no al colectivo de laringectomizados. Cada persona somos un mundo.

Todos los que estamos metidos en este mundillo de la laringectomía total sabemos perfectamente que hay tres maneras, principales, de conseguir la recuperación de la voz:

     1 - VOZ ESOFÁGICA O ERIGMOFÓNICA

     2 - VOZ CON PRÓTESIS FONATORIA

     3 - VOZ CON LARINGÓFONO O LARINGE ARTIFICIAL

Las pongo en este orden porque es, con mucho, la importancia que solemos dar a cada método o clase de voz. E insisto en “con mucho” porque suele llegar esa importancia a infravalorar e incluso despreciar los métodos 2 y sobre todo el 3. Y la verdad es que no sé porqué. Vuelvo a repetir que lo importante es conseguir comunicarnos y dejar de lado el cómo. Que cada cual lo consiga como pueda y como quiera. Si es que puede elegir, que no siempre se puede.

La experiencia nos dice que lo más cómodo y efectivo es la voz esofágica pero estoy seguro que muchos de los que no lo pueden conseguir y por tanto se tienen que quedar sin voz si podrían hablar si dispusiesen de prótesis fonatoria. Ya sabemos que se puede poner posteriormente a la laringectomía pero eso de pasar de nuevo por quirófano les echa para atrás casi por unanimidad. Prefieren quedarse en silencio. Los otorrinos, al menos en mi tierra, no son partidarios de colocar las prótesis salvo que lo pida el paciente e incluso suelen desaconsejar. Yo creo que deberíamos cambiar esa mala imagen que tenemos de la prótesis y animarlos a colocar, sobre todo en personas de edad avanzada.

Queda el tercer recurso, el uso de Laringófono. He escuchado comentarios de todo tipo contrarios a su uso, incluso comentarios jocosos y despectivos. Bien, no es la mejor voz, monótona y casi mal sonante, pero es voz inteligible y bastante potente. Suficiente incluso para hablar por teléfono. Y ¿por qué vamos a despreciarla? No son económicos, pero creo que por 600.00 € que es lo que más o menos vienen a costar bien merece conseguir hablar. Hace unos días he visto pasar de una mirada triste y desconsolada a una sonrisa de lo más significativa a un señor mayor porque había conseguido hacerse oír gracias a ese aparato.

Este comentario me da lugar a aconsejar que los que tenemos cierta labor educativa entre el colectivo de laringectomizados dejemos de lado los prejuicios sobre las formas de habla y nos centremos más en conseguirla, sea del modo que sea.



Lo importante es comunicarse, el cómo es accesorio

lunes, 7 de noviembre de 2016

Subir los impuestos al tabaco puede salvar vidas, según un estudio

Una investigación de las universidades estadounidenses de Vanderbilt y Michigan concluye que incrementar la presión fiscal sobre el cigarrillo disminuye la mortalidad infantil

La lucha contra el tabaquismo podría tener en Hacienda un aliado muy efectivo: Al menos, esto es lo que vienen sosteniendo un equipo de investigadores de las universidades de Vanderbilt y Michigan. En concreto, según el profesor asistente en Pediatría y Políticas de Salud Stephen Patrick, incrementar los impuestos o tasas sobre el tabaco puede disminuir la mortalidad infantil en un país como Estados Unidos. Este estudio ha sido publicado en la revista «Pediatrics».

Esta caída en la mortalidad infantil, según este estudio, tendría especial relevancia en menores afroamericanos frente a los de ascendencia anglosajona, lo que tiene implicaciones a la hora de reducir las disparidades en este terreno entre ambos grupos de población. Los investigadores han calculado que a lo largo de Estados Unidos, el número de niños afroamericanos que fallecía antes de cumplir un año era el doble que los de ascendencia inglesa.

En concreto, los investigadores han estimado que por cada dólar que se incremente el impuesto por cigarrillo se evita la muerte de dos menores cada día. En términos anuales, habría un 3,2% menos de mortalidad infantil o 750 menores menos fallecidos cada año.

Recopilación de datos

Para alcanzar estas conclusiones, los científicos de las universidades de Vanderbilt y Michigan, han utilizado datos de entre 1999 y 2010 para determinar esta asociación entre impuestos al tabaco e incremento de precios sobre la mortalidad infantil en los Estados Unidos. La información provenía fundamentalmente de los centros de control y prevencióin de enfermedades, así como de estudios de estanqueros sobre precios y tasas en el tabaco.

Como ha afirmado Patrick, «la exposición a los cigarrillos durante el embarazo está asociada con numerosos problemas de salud de los neonatos como los nacimientos prematuros, que es la principal causa de la mortalidad infantil en los Estados Unidos». En este sentido, ha considerado que la imposición sobre el tabaco ayuda a convencer a la gente para que deje de fumar y ha concluido que «este estudio sirve de ayuda a los médicos, a las autoridades sanitarias y a los políticos para que entiendo cuánto puede beneficiar una subida de los impuestos sobre el cigarro».

Además ha añadido que «usualmente las tasas son usadas en salud pública como un medio para desincentivar el consumo de tabaco e incrementar la salud de las personas, quienes previamente hayan fumado o está considerando comenzar». En su opinión, esto da una idea aproximada de los beneficios de esta figura impositiva.


Se confirma la relación entre precio y consumo


miércoles, 2 de noviembre de 2016

La ‘hipertensión de bata blanca’ podría no ser tan inocua como se pensaba

Las personas que experimentan una subida transitoria de su presión arterial cuando van al médico podían tener en realidad un mayor riesgo cardiovascular. 

Acudir al médico puede ser una experiencia estresante para muchas personas. Y es que hay muchos pacientes que, aun no sintiendo ansiedad, experimentan una subida de su presión sanguínea por el simple hecho de estar en una consulta. Se trata de la denominada ‘hipertensión de bata blanca’, término que define la elevación transitoria de la presión arterial que manifiestan algunas personas en los entornos sanitarios, caso de una visita al médico o de encontrarse en un hospital. Una ‘hipertensión’ que no es tal, dado que las cifras vuelven a normalizarse en cuanto el individuo sale por la puerta de la consulta. Sin embargo, un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California en Irvine (EE.UU.) muestra que, quizás, esta hipertensión de bata blanca no sea realmente un fenómeno inocuo, sino que podría estar alertando de un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular en algunas personas, especialmente las más mayores.

Como indica Stanley S. Franklin, director de esta investigación publicada en la revista «Journal of the American College of Cardiology», «nuestros resultados sustentan la hipótesis de que un pequeño número de pacientes considerados como ‘hipertensos de bata blanca’ tienen en realidad hipertensión sistólica aislada, una condición común en la que si bien la presión diastólica es normal, la presión sistólica es demasiado alta. Y esta hipertensión sistólica aislada puede ser un indicador de riesgo de una futura enfermedad cardiovascular o de un ictus».

Signo, que no anécdota

Desde que fuera descrita por primera vez en el año 1897 por el médico italiano Scipione Riva-Rocci, la ‘hipertensión de bata blanca’ ha sido objeto de numerosas investigaciones dirigidas a evaluar su presunta inocuidad. Y lo que han mostrado los estudios más recientes es que se trata de un fenómeno más común en la tercera edad, así como que las diferencias entre las lecturas en la presión sanguínea en la consulta del médico y el domicilio van aumentando con el paso de los años. Pero, ¿es en realidad un fenómeno inofensivo o es la ‘tapadera’ de algo más?

Para responder a esta pregunta, los autores siguieron durante cerca de una década la evolución de 653 pacientes con ‘hipertensión de bata blanca’, 92 de los cuales superaban los 60 años, y compararon los resultados con los de 653 personas que, con las mismas edades y un riesgo cardiovascular similar, mostraban las mismas cifras normales de presión arterial tanto en la consulta del médico como en sus casas.

"Es posible que un algunos pacientes con ‘hipertensión de bata blanca’ tengan en realidad hipertensión sistólica aislada" Stanley Franklin

De acuerdo con los resultados, la ‘hipertensión de bata blanca’ es un fenómeno que quizás no resulte tan anecdótico en las personas mayores. De hecho, y comparado frente al grupo de participantes de la misma edad que mantenían unas cifras de presión sanguínea normales, durante el seguimiento se registraron 18 episodios cardiovasculares adicionales en el grupo de personas mayores de 60 años con ‘hipertensión de bata blanca’.

En opinión de los investigadores, esta diferencia podría deberse a una mayor prevalencia entre la población con ‘hipertensión de bata blanca’ de la denominada hipertensión sistólica aislada, esto es, la enfermedad en la que la presión arterial sistólica (PAD) está elevada –es decir, es superior a 140 mmHg– pero la presión arterial diastólica (PAS) es normal –esto es, inferior a 90 mm Hg–. Un aspecto a tener muy en cuenta dado que contrariamente a como sucede con la de bata blanca, está bien demostrado que la asistólica aislada es un tipo de hipertensión asociado con una mayor mortalidad cardiovascular.

¿También en los jóvenes?

Entonces, y dado que podrían tener un mayor riesgo cardiovascular, ¿cómo debe actuar un médico ante un caso de ‘hipertensión de bata blanca’? Pues como indica Stanley Franklin, «es necesario realizar múltiples medidas de la presión arterial, incluyendo lecturas fuera del entorno sanitario, para determinar de una forma precisa el riesgo cardiovascular, especialmente en los pacientes mayores de alto riesgo».

Sin embargo, no debe excluirse la posibilidad de que esta ‘hipertensión de bata blanca’ también sea un signo de un mayor riesgo cardiovascular en la población joven. Como concluyen Giuseppe Mancia y Guido Grassi, de la Universidad de Milán (Italia), en un editorial del mismo número de la revista, «es posible que el estudio no haya contado con una muestra lo suficientemente grande o haya realizado un seguimiento lo suficientemente largo como para identificar el riesgo en los pacientes más jóvenes, por lo que las conclusiones sobre la población joven quizás no sean del todo precisas. Deben realizarse más investigaciones para comprender completamente las complejidades de la ‘hipertensión de bata blanca’».



Un síntoma que afecta a muchos pacientes